Виктор Ардов
Это было на самом деле

"Литературная Россия", № 43 (407) / 23.10.1970

Когда Михаил Кольцов во главе «выездной редакции» журнала «Чудак» приехал в Ленинград, к нему в номер «Астории» пришел в гости К. И. Чуковский. Он привез, с собой знаменитый свой альбом «Чукоккала» и показывал страницы этого бесценного собрания автографов присутствовавшим на встрече Ильфу и Петрову, Зощенко, Олеше, художникам Ротову и Ефимову… Общеизвестно, что в «Чукоккале» есть рисунки Репина, записи А. Блока и Маяковского и т. д.

Корней Иванович попросил участников вечера тоже оставить свои заметки. Перечисленные выше писатели и карикатуристы уважительно занимали своими рисунками и эпиграммами возможно меньшее место на страницах альбома. Но был на вечере некий сотрудник издательства «Жургаз» (председателем правления в нем являлся Кольцов). Этот не слишком тактичный и не слишком толковый товарищ обратился к Чуковскому с требованием, чтобы и ему дали расписаться в «Чукоккале». Корней Иванович любезно согласился:
— Охотно, дорогой мой, я вам сам отведу страницу, на которой вы напишете, что вам угодно…

И, к огорчению всего общества, лихой пошляк исписал целый лист крупным почерком. А суть этой записи вполне соответствовала характеру ее автора. Гости Кольцова ужаснулись такому надругательству над драгоценной реликвией нашей литературы.

На следующий день при встрече с Чуковским Кольцов стал просить у него извинения за то, что его сотрудник столь некрасиво себя повел. Еще бы — он испортил дивный альбом!.. Но Корней Иванович отвечал вполне спокойно:

— Да что вы, дорогой Михаил Ефимович, неужели вы думаете, что ваш дурак — первый на пути моего автографохранилища? Я умею отбиваться от подобных нападений на «Чукоккалу»: этим пошлякам я даю на растерзание, так сказать, тупиковые листы, которые свободно изымаются из переплета, не нанося повреждений соседним страницам…

Виктор Ардов